GRAIL

Sonda GRAIL

Nazwa: GRAIL
Inne nazwy: Gravity Recovery and Interior Laboratory, Ebb, Flow
Data startu: 10 września 2011
Masa: 2 x 202 kg
Rakieta nośna: Delta II (7920H-10)
Koszt: ~ 496 mln USD

Cel misji

GRAIL jest jedenastą misją programu Discovery, w ramach której wystrzelone zostaną dwie identyczne sondy księżycowe GRAIL-A i GRAIL-B. Głównymi zadaniami sond będzie: (1) sporządzenie map struktur skorupy oraz płaszcza księżycowego; (2) zebranie danych, które pozwolą zrozumieć asymetrię termicznej ewolucji Księżyca; (3) zbadanie podpowierzchniowych struktur basenów uderzeniowych oraz maskonów; (4) poznanie struktur głębokiego wnętrza Księżyca; (5) oszacowanie rozmiarów wewnętrznego jądra Księżyca.

Instrumenty naukowe

Każda z sond została wyposażona w dwa instrumenty naukowe: LGRS i MoonKAM.

  • LGRS (Lunar Gravity Ranging System) jest to Ka-pasmowy system radiowy przeznaczony do precyzyjnego pomiaru odległości pomiędzy sondami GRAIL-A i B.
  • MoonKAM - każda z sonda zostanie wyposażona w pięć niewielkich kamer (jest to edukacyjny eksperyment studencki).
Historia
  • 17 grudnia 2005 - ogłoszenie o naborze (Announcement of Opportunity) projektów misji dla programu Discovery 2006 (nabór trwał od 3 stycznia do 5 kwietnia 2006 roku).
  • 30 października 2006 - specjalna komisja NASA wybrała projekt GRAIL (oraz dwie inne propozycje) do przeprowadzenia dalszych, bardziej szczegółowych opracowań koncepcyjnych misji (tzw. Fazy A).
  • 10 grudnia 2007 - Associate Administrator for Science Alan Stern ogłosił wybór GRAIL jako nowej misji programu Discovery. Misję GRAIL wybrano spośród 3 propozycji koncepcyjnych wybranych w październiku 2006 roku.
  • 7 kwietnia 2011 - na platformie startowej 17B ustawiono kadłub pierwszego stopnia rakiety Delta II.
  • 25-26 kwietnia 2011 - do kadłuba pierwszego stopnia dołączono dziewięć rakiet wspomagających GEM-46.
  • 10 maja 2011 - zainstalowano drugi stopień (Delta-K) rakiety nośnej.
  • 20 maja 2011 - obydwie sondy kosmiczne zostały przetransportowane z Denver (siedziba producenta Lockheed Martin Space Systems) do Kennedy Space Center na Florydzie. Stąd zostały przewiezione do pomieszczeń firmy Astrotech w Titusville, gdzie zostaną przygotowane do startu.
  • 18 czerwca 2011 - przeprowadzono test rozkładania baterii słonecznych.
  • 18 sierpnia 2011 - o godzinie 12:45 czasu uniwersalnego sondy zostały zainstalowane na pokładzie rakiety nośnej Delta II (wersja 7920H-10).
  • 8 września 2011 - dwie pierwsze próby startu zostały przerwane ze względu na niekorzystne warunki atmosferyczne (zbyt silny wiatr).
  • 10 września 2011 - o godzinie 13:08:52,775 czasu uniwersalnego, z platformy startowej SLC-17B Cape Canaveral Air Force Station wystartowała rakieta nośna Delta II (wersja 7920H-10) z sondami GRAIL-A i GRAIL-B na pokładzie.
  • 30 września 2011 - o godzinie 18:00 czasu uniwersalnego rozpoczął się 127 sekundowy manewr korekty trajektorii, który zmienił prędkość sondy GRAIL-A o 14 m/s (zużyto przy tym 1,87 kg paliwa).
  • 5 października 2011 - o godzinie 18:00 czasu uniwersalnego rozpoczął się 234 sekundowy manewr korekty trajektorii, który zmienił prędkość sondy GRAIL-B o 25,1 m/s (zużyto przy tym 3,7 kg paliwa).
  • 31 grudnia 2011 - o godzinie 21:21 czasu uniwersalnego rozpoczął się 40-minutowy manewr wejścia sondy GRAIL-A na orbitę Księżyca. Sonda została wyhamowana o około 687 km/h, co spowodowało jej przechwycenie przez grawitację Księżyca i wejście na wstępną orbitę eliptyczną o wysokości peryselenium 90 km, aposelenium 8363 km i okresie obiegu 11,5 godziny.
  • 1 stycznia 2012 - o godzinie 22:05 czasu uniwersalnego rozpoczął się 38,7-minutowy manewr wejścia sondy GRAIL-B na orbitę Księżyca. Sonda została wyhamowana o około 692 km/h co spowodowało jej przechwycenie przez grawitację Księżyca i wejście na wstępną orbitę eliptyczną o okresie obiegu 11,5 godziny.
  • 17 stycznia 2012 - jury konkursu ogłosiło nowe nazwy dla bliźniaczych sond GRAIL. Sonda GRAIL-A otrzymała nazwę "Ebb" (Odpływ Morza), natomiast GRAIL-B - "Flow" (Przypływ Morza). Zwycięska propozycja została przesłana przez 28 uczniów Emily Dickinson Elementary School w Bozeman (Montana), którymi opiekuje się Nina DiMauro.
  • 7 marca 2012 - o godzinie 1:15 czasu uniwersalnego sondy oficjalnie rozpoczęły misję naukową (zbieranie danych o polu grawitacyjnym Księżyca).
  • 21 marca 2012 roku - NASA poinformowała o sfinansowaniu przedłużenia misji sond GRAIL do grudnia 2012 roku.
  • 29 maja 2012 - zakończyła się misja główna sond GRAIL. Po wyłączeniu instrumentów naukowych, około 17 czasu uniwersalnego sondy wprowadzono w energooszczędny stan hibernacji.
  • 30 sierpnia 2012 - o godzinie 16:28 czasu uniwersalnego, kiedy dwie sondy GRAIL znajdowały się 30 kilometrów nad Oceanem Burz, włączono jedyny instrument naukowy na ich pokładach (LGRS) i rozpoczęła się rozszerzona część ich misji.
  • 14 grudnia 2012 - o godzinie 15:07 czasu uniwersalnego, obydwie sondy GRAIL przeprowadziły blisko minutowy manewr korekty orbity, który spowodował zmianę ich prędkości o 4,6 m/s.
  • 17 grudnia 2012 - o godzinie 22:28:51 i 22:29:21 czasu uniwersalnego sondy GRAIL zderzyły się z powierzchnią Księżyca, kończąc ostatecznie niezwykle udaną misję.
  • 28 lutego 2013 - kamera LROC sondy Lunar Reconnaissance Orbiter sfotografowała dwa niewielkie kratery powstałe w wyniku zderzenia sond GRAIL z powierzchnią Księżyca.
Linki zewnętrzne

[1] Grawity Recovery and Interior Laboratory - Informacje o misji sondy na stronie MIT.
[2] GRAIL - Informacje o misji sondy na stronie NASA.

Wyszukaj

Znajdziesz mnie tu...

Misje sond kosmicznych na YouTubeMisje sond kosmicznych na InstagramieMisje sond kosmicznych na FacebookuMisje sond kosmicznych na TwitterzeMisje sond kosmicznych na Google+