Sondy planetarne

Ultima Thule - nowa nazwa 2014 UM69

Ultima Thule - nowa nazwa 2014 UM69

PRZEZ: Wojtek "Iapet" DNIA: 14 marca 2018

Ciało niebieskie 2014 MU69 zostało odkryte 26 czerwca 2014 na zdjęciach wykonanych przez Kosmiczny Teleskop Hubbla. Jest to obiekt pasa Kuipera o nieregularnym kształcie - prawdopodobnie jest to bliski obiekt podwójny lub podwójny kontaktowy o średnicy około 30 kilometrów. Jest to również kolejny cel badawczy sondy New Horizons - 1 stycznia 2019 próbnik przeleci w odległości około 3500 kilometrów od tego tajemniczego obiektu. 2014 MU69 stanie się tym samym najdalszym obiektem Układu Słonecznego zbadanym z bliska przez sondę kosmiczną.

Aby zastąpić tymczasowe oznaczenie, NASA i SETI Institute ogłosili kampanię społeczną, której celem było zaproponowanie oraz przegłosowanie nowej "medialnej" nazwy 2014 MU69. W trakcie miesiąca trwania kampanii wzięło w niej udział około 115 000 uczestników, którzy zaproponowali około 34 000 nazw. Do kolejnej rundy wybrano 29 nazw, nad którymi przeprowadzono głosowanie. Wśród tych kandydatur znalazła się Ultima Thule, która uzyskała najwięcej głosów.

Thule - w pojęciu starożytnych Greków i Rzymian - była mityczną krainą znajdującą się na dalekiej północy, na krańcu znanego świata. Natomiast termin Ultima Thule można znaleźć w średniowiecznej literaturze - oznaczał jakiekolwiek odległe miejsce znajdujące się poza "granicami znanego świata".

Credits: NASA/JHUAPL/SWRI